ISSUE 2-2011
INTERVIEW
STUDIES
Rafał Sadowski Victoria Gumeniuk  & Liubov Akulenko Андрей Федоров Vlad Lupan Сергей Саркисян
RUSSIA AND EASTERN PARTNERSHIP
Sebastian Schäffer Валерий Мастеров
OUR ANALYSES
Ярослав Шимов
REVIEW
Pavel Vitek
APROPOS
Pavel Venzera


Disclaimer: The views and opinions expressed in the articles and/or discussions are those of the respective authors and do not necessarily reflect the official views or positions of the publisher.

TOPlist
REVIEW
RUSSIA AND THE EASTERN PARTNERSHIP: WE SMELL A RAT OR WHAT WAS SAID BY RUSSIAN REPRESENTATIVES ABOUT THE EASTERN PARTNERSHIP (Overview of statements)
By Pavel Vitek | Researcher in Politics, the Czech Republic | Issue 2, 2011

From its launch in 2009 the Eastern Partnership has been accepted in Moscow with an unconcealed suspicion. Russia has demonstrated that this part of the European Neighbourhood Policy called the Eastern Partnership is challenging its dominancy in the area which is taken as an immediate and exclusive sphere of the Russia influence. Before the official establishment of the Eastern Partnership Russian Minister of Foreign Affairs Lavrov, considering a new geopolitical situation, clearly wrote:

 For us the CIS space is not a “chessboard” for playing geopolitical games, nor an “arc of distrust.” This is a common civilization area for all the peoples living here. It preserves our historical and spiritual heritage. Our geography, economic interdependence, and cultural/civilizational commonality give all CIS countries tangible competitive advantages. And the integrative imperatives of globalization make themselves strongly felt here as they do elsewhere.
 
Therefore we cannot agree when attempts are being made to pass off the historically conditioned mutually privileged relations between the states in the former Soviet expanse as a “sphere of influence.” If you accept that logic, then under this definition fall the European Neighborhood Policy, Eastern Partnership and many other EU (let alone NATO) projects, on which the decisions are taken without the participation of Russia or countries to which they apply. And in discussions on Kosovo status our European partners constantly appealed to the Balkans being a “European problem,” insisting on the special, privileged interests of the European Union in the region – regardless of Serbia’s position.
 
Not only Russia has privileged interests, first and foremost, in relations with our closest neighbors; they also have the same privileged interests in Russia. Failing to understand it and trying to destroy what rests on our combined objective history and on the interdependence and intertwining of our economies, infrastructures, cultures and humanitarian spheres of life means to go against history.[1]
 
The European Union confirms that the opposite is true and the EaP is means of the cooperation and provides Russia with unique chance to broaden the cooperation both with the EU and its neighbours.
 
The recent publication of another part of U.S. diplomatic cables published on scandalous WikiLeaks gives Russia an argument that after all a smelling rat has its concrete features. The daily Moskovskaya Pravda wrote in this context:
 
Оказывается, программа Евросоюза «Восточное партнерство» ... направлена совсем не на развитие всяческого демократического и гражданского благолепия в постсоветских странах, как официально заявлено, а на противопоставление их Москве. По крайней мере американские дипломаты вовсю обсуждают именно такую трактовку программы в переписке с Вашингтоном. Даже «плохой мальчик», с точки зрения Запада, Лукашенко и тот достоин «снисхождения», если у него непростые отношения с Кремлем. И это не слова отдельных дипломатов, а подноготная принятия решений о выделении миллионов долларов тем или иным странам для их привязки к западным «кормушкам», чтобы, не дай бог, Москва не опередила.
 
Все это напоминает худшие образчики советской пропаганды.Если бы не одно но - реальность этих документов не опровергает и сам американский госдеп, да и Ассанжа со товарищи в работе на Москву никто не винит.Под громкие лозунги об окончательном завершении холодной войны Запад продолжает экспансию на Восток и до границы с Китаем останавливаться не намерен.[2]
 
Russian representatives have been suspicious of the Eastern Partnership even without WikiLeaks help. President Dimitriy Medvedev, answering the question concerning the Eastern Partnership after meeting with representatives of the European Union in Khabarovsk on 22 May 2009 unambiguously said:
 
Question: Дмитрий Анатольевич, пытались ли Ваши европейские коллеги убедить Вас сегодня, что «Восточное партнёрство» ЕС не должно вызывать сейчас обеспокоенность России? И убедились ли Вы в этом?
 
Д.Медведев: Постараюсь ответить коротко. Пытались убедить.До конца не убедили.Почему?Потому что, я считаю, конечно, что всякого рода партнёрство, в отличие от конфликтов энергетических, и уж тем более иных – это всегда хорошо.Мы считаем своим партнёром Евросоюз, Евросоюз так же считает, и мы намерены это партнёрство развивать, насыщать новыми возможностями, содержанием и так далее.Но, если говорить о «Восточном партнёрстве», для нас пока не очень понятно, в каких формах всё это будет протекать. Хотя, безусловно, вроде бы смысл этого партнёрства состоит именно в развитии экономической сферы, развитии различных возможностей для ряда государств Восточной Европы. Но что, скажу откровенно, смущает – это то, что для некоторых государств или некоторыми государствами, со стороны некоторых государств это партнёрство воспринимается как партнёрство против России. Я не имею в виду, конечно, руководство Евросоюза и наших партнёров, которые присутствуют за этим столом. Речь идёт о других государствах.Но мы не хотели бы, чтобы «Восточное партнёрство» превратилось в партнёрство против России, потому как есть всякие примеры.У нас есть партнёрские отношения, например, с Североатлантическим блоком.Но, несмотря на, казалось бы, специальную форму отношений, при испытании этих отношений эта форма показала свою слабость.И попытки сейчас восстанавливать взаимоотношения между Россией и НАТО наталкиваются на довольно значительные сложности.
 
Здесь, конечно, нет прямой связи и корреляции с «Восточным партнёрством», но мне бы просто не хотелось, чтобы, ещё раз повторю, это партнёрство консолидировало отдельные государства, которые настроены антироссийски, с другими государствами Европы. И если этого не произойдёт, если это будет просто нормальное экономическое сотрудничество – ну и слава богу. Мы, естественно, нисколько не возражаем, желаем такому партнёрству успехов.Но, ещё раз подчёркиваю, некоторые моменты нас настораживают.
 
Ж.Баррозу: Действительно, мы обсуждали этот пункт, он очень важен, как сказал только что Президент Клаус. Наша концепция состоит в том, чтобы быть не против кого-то, а за кого-то или за что-то: за стабильность и процветание. Мы полагаем, что в интересах как России, так и Европейского союза достичь стабильности в тех странах, которые являются соседями Европейского союза и соседями России. Некоторые из этих стран, как вы знаете, просят нас о вступлении в Европейский союз.Но мы полагаем, что, может быть, они и готовы, но мы не готовы предложить им членство в Европейском союзе.И необходимо работать тесно с этими странами, их вовлекать в Европейский союз.
 
Вот почему мы разработали такое восточноевропейское партнёрство, которое не направлено против кого-либо, а направлено на поддержание процветания, на поддержание стабильности в указанном регионе.Это существенное предложение для укрепления двухсторонних связей, это инструмент укрепления международного регионального сотрудничества.Мы полагаем, что, работая с этими странами в такого рода рамках, мы не только будем укреплять отношения между ними и нами, но и хорошие отношения между ними самими.Вот почему это хорошая работа Европейского союза на основе наших общих ценностей.
 
И, конечно, эта инициатива направлена на поощрение политической и экономической стабильности.Такое партнёрство также будет оказывать поддержку политической и экономической реформ и будет нацелено на приближение этих стран к нашим стандартам в экономической, социальной и политической областях, привнесёт в эти страны и во весь регион больше стабильности и больше процветания.[3]
 
President of the European Commission Jose Barosso tried to explain that the EaP is first of all a mutual cooperation but he was not able to convince Medvedev.
 
Several months later the President demonstrated a less suspicious position and branded the EaP as a more or less harmless initiative not bringing too useful results. Thus the initiative that is not too dangerous:
 
Question: Скажите, пожалуйста, Вы действительно считаете, что участие Беларуси в этом проекте – это некое такое враждебное или не очень дружественное отношение Беларуси к России?
 
Д.Медведев: … я ни разу не говорил, что это враждебно по отношению к России. Ну я же, во-первых, надеюсь, Вы ещё в этом не сомневаетесь, здравомыслящий человек. Как я могу призывать не участвовать в каком-то объединении, если сами государства считают для себя это выгодным?Это первое.Я вот только что говорил по поводу нашего Союзного государства.
 
Во-вторых, я не вижу ничего сверхъестественного в этом «Восточном партнёрстве».Я и пользы особой, откровенно говоря, не вижу, и это мне подтверждают все участники этого партнёрства, с кем я разговаривал.Но я не вижу ничего направленного непосредственно против нашей страны.Более того, меня, во всяком случае, пытаются в этом заверить, предлагают и всякого рода ассоциативные формы участия в этом.Поэтому я надеюсь, что это просто будет дополнительной поддержкой для стран, которые в нём участвуют.Конечно, если там будут обсуждаться какие-то антироссийские сюжеты, мне это как Президенту не понравится.Но я надеюсь, что наши партнёры от этого воздержатся.А так, пожалуйста, пусть обсуждают всё, что хотят.[4]
 
Prime Minister Putin was brief but he again demonstrated his specific sense of humor and his love to the role of provocateur when he stated that the Eastern Partnership is:
 
“An alternative to NATO’s expansion to the East.” [5]
 
A certain interesting development of the position can be observed in case of Russian Ministry of Foreign Affairs which has been suffering from certain schizophrenia. Generally speaking the statements done on the ground of Ministry are cautious and evenhanded as the first commentary after the launch of the programme:
 
Несмотря на то, что «Восточное партнерство» (ВП) является внутренней инициативой Евросоюза, мы отслеживаем ее развитие, поскольку она направлена на наших ближайших соседей.
 
 У нас сохраняются вопросы по поводу добавленной стоимости ВП по сравнению с Европейской политикой соседства, субъектами которой являются те же Украина, Молдавия, Грузия, Азербайджан, Армения и Белоруссия.
Обратили внимание на «интеграционные» предложения Партнерства, касающиеся заключения соглашений об ассоциациях, создания зон свободной торговли, постепенной интеграции в экономику ЕС, т.н. «пактов мобильности и безопасности», «энергетической взаимозависимости» и т.п.
 
Такая архитектура сотрудничества Евросоюза с соседями России не должна вступать в противоречие с интеграционными обязательствами этих стран в рамках СНГ и ОДКБ, как это зафиксировано в Дорожной карте общего пространства внешней безопасности Россия-ЕС. При этом от нас не укрывается то обстоятельство, что перед потенциальными участниками ВП подчас ставится искусственный выбор: «либо вы с ЕС, либо с Россией».
 
В полной мере это можно отнести и к возможному участию Белоруссии в Партнерстве. В Москве не проходят незамеченными попытки давления на Минск в этой связи в отношении избираемого им внешне- и внутриполитического курса.
 
От Евросоюза мы регулярно слышим о необходимости сотрудничества в зоне нашего общего соседства.Не исключаем, что «Восточное партнерство» могло бы стать одной из таких площадок взаимодействия.Наш интерес к новой региональной инициативе ЕС сугубо практический. Очевидно, что ряд проектов, которыми предполагается наполнить «Восточное партнерство», могут представлять интерес и для России. При этом большинство серьезных проектов будут иметь в лучшем случае ограниченный эффект без полновесного участия России.[6]
 
In similar way Minister Lavrov continued during the press-conference after the meeting with his Polish colleague Sikorski:
 
Вопрос: Каково отношение России к развертываемой программе ЕС «Восточное партнерство»? Привели ли состоявшиеся сегодня переговоры к большему прояснению позиций?
 
С.В.Лавров: Сегодня мы обсуждали этот вопрос. Искренне и откровенно поделились с польскими коллегами нашими оценками некоторых заявлений, прозвучавших из Брюсселя в связи с подготовкой саммита «Восточное партнерство». Выразили озабоченность тем, что, судя по некоторым из этих заявлений, кое-кто не прочь поставить приглашаемые к участию в «Восточном партнерстве» страны перед выбором – либо вы с Россией, либо – с Евросоюзом. Мы оценили те разъяснения, которые нам сегодня дал Р.Сикорский, заверив, что это не входит в планы Польши как инициатора программы «Восточное партнерство». По его словам, Польша заинтересована в том, чтобы эта программа развивалась в полном соответствии с договоренностями, достигнутыми в свое время между Россией и Евросоюзом о недопущении сталкивания интеграционных процессов, которые развиваются под эгидой ЕС и на постсоветском пространстве.Мы воспринимаем эти разъяснения с удовлетворением. Рассчитываем на то, что именно так и будет развиваться «Восточное партнерство» и что оно не пойдет по тому пути, который использовала Еврокомиссия в ходе подготовки недавней конференции по газотранспортной системе Украины, когда вопросы, напрямую касающиеся Российской Федерации, пытались решать без нашего участия. Повторю, ответ, который мы получили сегодня от наших польских коллег, нас устраивает.Будем рассчитывать именно на такое осуществление этой инициативы. Осуществление, которое будет учитывать интересы всех тех, кто так или иначе взаимодействует на нашем общем европейском пространстве, а также общую заинтересованность в том, чтобы мы формировали общее пространство во всех областях, в т.ч. в сферах экономики, энергетики, движения капитала, услуг, рабочей силы, а не пытались строить разделительные линии. Именно такие заверения мы сегодня услышали и ценим это.[7]
 
On the other hand some other Lavrov´s statements were somewhat less diplomatic and it is not easy to understand which position is genuine. The Minister first of all spoke about the threat of a new sphere of influence which the EU was going to create in countries neighbouring Russia:
 
"We are accused of trying to have spheres of influence," Lavrov said during the annual Brussels Forum in the Belgian capital. "What is the 'Eastern Partnership'? Is it a sphere of influence, including Belarus?"[8]
 
On behalf of the Czech presidency of the EU, Minister Schwarzenberg answered:
 
He knows himself it's a nonsense ... We strongly defend the point of view that there should be no spheres of influence, neither for the Russians nor for us.[9]
 
The same suspicion, which was articulated by Minister Lavrov in 2009 and which flew around the world, can be read between lines even a year later:
 
Напомню, что мы с уважением относимся к тем интересам, которые ЕС имеет на пространстве СНГ, и настроены на всестороннее сотрудничество с ним в деле содействия развитию нашего общего региона.Разумеется, при том понимании, что действия всех вовлеченных в этот процесс сторон, включая ЕС, должны способствовать укреплению экономической и политической стабильности в нашем регионе. Напомню, что такой подход зафиксирован в преамбуле к третьей «дорожной карте» Россия-ЕС, где подчеркнут принцип взаимодополняемости интеграционных процессов на Востоке и Западе Европы. Это абсолютно естественно, ведь и ЕС, и Таможенный союз, и ЕЭП, которое мы выстраиваем, основаны на тех же самых принципах: свобода перемещения товаров, услуг, людей, капиталов. Логично сопрягать наши усилия на всех этих направлениях.Рассчитываем, что и «Восточное партнерство» будет развиваться именно в этом русле.[10]
 
Overviewing positions of the higher Russian representatives it is possible to sum up that Russia is not too happy that such a programme as the Eastern Partnership exists. If we read the mentioned and other statements in a more detailed way we can very quickly find out that Russia is more or less ready to cooperate in the field of the economic cooperation.
 
Next very important part of the EaP sharing of values has not been mentioned in comments of Russian representatives. Although there is the most likely explanation that particularly this issue causes the most intensive headache to Russia. Values proposed by the EU are not too compatible with the current Russian regime. And to have countries respecting such values on the boarder could be a bit dangerous for Kremlin.
 
Minister Lavrov and his colleagues also flirt with the idea that Russia could either join or closely cooperate with the Eastern Partnership:
 
“Of course we will study the proposals on our joining some projects or others within the framework of the Eastern Partnership,” Lavrov said. “We cannot rule this out for ourselves,” he added, speaking at a joint news conference with his Belarussian colleague Sergei Martynov. “We are watching the general evolution of the Eastern Partnership programme, which is just beginning to take shape in practical deeds,” Lavrov said.[11]
 
Ministerial officials seem to be more in favour of the EaP than their Minister but it is very difficult to imagine that their words, sending a different message would be their own initiative. An author of the following words Georgiy Michno did not belong to top MFA officials - he was head of the EU section of European Cooperation Department then - but he openly spoke about a changing attitude of Russia towards the EaP:
 
“Следующая встреча координационной группы (по “Восточному партнерству” - ред.), насколько я помню, на 27 июня планируется в Брюсселе. Насколько я знаю, мои коллеги будут принимать в ней участие”, - сказал Михно на семинаре “Роль Центральной и Восточной Европы в перезагрузке отношений России с евро-атлантическими институтами” в Москве. По его словам, Россия стала проявлять интерес к программе ЕС «Восточное партнерство», направленной на сближение Евросоюза с бывшими республиками СССР. “Наша официальная позиция постепенно претерпевает изменения. Нам удалось уйти от первоначального тотального неприятия этой инициативы. И сейчас мы смотрим на нее в более прагматичном ключе”, - пояснил он.[12]
 
It is not an uprising of clerks it is an evident effort to keep door open for all cases. If Russian wants cooperation in the field of modernization it will have to make some concession but it will always pay attention to preserving the leading position in region.
 
Of course, it would be possible to add other comments of Russian representatives but this sample is sufficient. To make a certain conclusion:
  1. Russia takes the EaP with a suspicion but on the other hand it has not taken this programme too seriously until now because of lack of the visible results;
  2. Moscow is ready to cooperate in the projects developing economic cooperation;
  3. The economic cooperation will be the frame in which Russia wants to keep the EaP;
  4. Each discussion about shared values will be taken as very problematic;
  5. Russia will not ignore the EaP because it would like to know how it will proceed and which impact the EaP will have on the region;
  6. Russia will not join the EaP although there can be some games concerning it;
  7. A constructive cooperation with Russia can take a place if Moscow is sure that the EaP does not undermine its position in the region. A problem is that any democratization efforts can be taken as diversionary and Russian position can very quickly change from neutral to hostile.
  8. The position of the European Union is not enviable. It has to solve something like the quadrature of circle: How to implement successfully all intended programme - democratization included - and at the same time not to spoil the cooperation with Russia not interested in the sharing of values.     

[1] Russian Minister of Foreign Affairs Sergey Lavrov’s Article ‘Russian Foreign Policy and a New Quality of the Geopolitical Situation’ for Diplomatic Yearbook 2008. 29 December 2008. www.mid.ru/brp_4.nsf/0/bc2150e49dad6a04c325752e0036e93f?OpenDocument
[2] «Восточное партнерство» - инструмент Запада против России. Moskovskaya Pravda, 3 September 2011. www.kp.ru/daily/25747/2734397/
[3] Press-conference after the summit EU-Russia in Khabarovsk. 22 May 2009.www.kremlin.ru/transcripts/4172
[4] Interview for Belorusian media, 23 November 2009. www.kremlin.ru/transcripts/6078
[5] Zarembo, K., The EU, Russia and Eastern Partners: who is the odd one out?
Putin´s word were not possible to check in original wording but see also the article „Russland fühlt sich von "EU-Ostpolitik" provoziert“ Welt-on-line, 7 May 2009. www.welt.de/politik/article3691576/Russland-fuehlt-sich-von-EU-Ostpolitik-provoziert.html
[6] Брифинг официального представителя МИД России А.А.Нестеренко, 26 марта 2009 года.www.mid.ru/bdomp/Brp_4.nsf/arh/4DD652AC505C9392C325758500503F26?OpenDocument
[7] Стенограмма выступления и ответов на вопросы СМИ Министра иностранных дел России С.В.Лаврова на совместной пресс-конференции по итогам переговоров с Министром иностранных дел Польши Р.Сикорским и пятого заседания Комитета по вопросам стратегии российско-польского сотрудничества, Москва, 6 мая 2009 года. www.mid.ru/bdomp/Brp_4.nsf/arh/BB730A61DF963D64C32575AE0056BEC2?OpenDocument
[8] EU's New Eastern Partnership Draws Ire From Russia, 21 March 2009. www.dw-world.de/dw/article/0,,4116554,00.html
[10] Стенограмма выступления Министра иностранных дел России С.В.Лаврова на открытии совместного заседания коллегий МИД России и МИД Белоруссии в Минске, 23 ноября 2010 года. www.mid.ru/bdomp/brp_4.nsf/2fee282eb6df40e643256999005e6e8c/4f67b117b0911d95c32577e400671e14!OpenDocument
[11] Russia 'could join EU Eastern Partnership', EUbusiness, 25 November 2009.  www.eubusiness.com/news-eu/russia-diplomacy.1mp
[12] Позиция РФ в отношении «Восточного партнерства» меняется, 15 June 2010. http://actualcomment.ru/news/26059/

 

 

 

Print version
EMAIL
previous БЕЛАРУСЬ: КРИЗИС БЕЗ РЕВОЛЮЦИИ |
Ярослав Шимов
THE BEAR’S GRIP -TWENTY YEARS AFTER: FOR HOW LONG AND WHERE? |
Pavel Venzera
next
ARCHIVE
2017  1 2 3 4
2016  1 2 3 4
2015  1 2 3 4
2014  1 2 3 4
2013  1 2 3 4
2012  1 2 3 4
2011  1 2 3 4
2010  1 2 3 4
2009  1 2 3 4
2008  1 2 3 4
2007  1 2 3 4
2006  1 2 3 4
2005  1 2 3 4
2004  1 2 3 4
2003  1 2 3 4
2002  1 2 3 4
2001  1 2 3 4

SEARCH
NEWSLETTER

mail
www.jota.cz
www.telekritika.ua www.amo.cz
RSS
  © 2008-2017
Russkii Vopros
Created by b23
Valid XHTML 1.0 Transitional
Valid CSS 3.0
MORE Russkii Vopros

About us
For authors
UPDATES

Sign up to stay informed.Get on the mailing list.